Léviathan, le monstre du chaos

Tour à tour monstre du chaos primitif, monstre marin, terrifiant démon, Grand Amiral de l’enfer, grand menteur, poisson immense… Léviathan est l’un des démons qui ont fait couler beaucoup d’encre. Léviathan est aussi l’un des 7 démons des péchés capitaux. Son terrain de chasse : l’envie. Beaucoup de mythes et de légendes gravitent autour de ce démon féroce. Un petit tour d’horizon s’impose.

 

Léviathan pour les démonologues

Pour Johannes Wierus (grand démonologue de la Renaissance, défenseur des sorcières et précurseur de la psychiatrie. On lui doit le manuscrit « Pseudomonarchia daemonum » où il dresse une liste hiérarchisée des démons), Léviathan est un Grand Amiral de l’enfer et aussi un grand menteur. Léviathan apprend aux hommes à mentir et à s’imposer en société. Et lorsqu’il possède un homme, il se montre tenace, coriace et est très difficile à exorciser. Léviathan est le démon qui se cache derrière celui qui commet le péché de l’envie.

À l’origine, Léviathan était le dragon céleste qui avale la Lune et le Soleil et qui provoque les éclipses.

Il est cité dans la Bible au Livre de Job

Au Moyen-âge, on représentait Léviathan sous la forme d’une gueule ouverte qui avale les âmes. Ainsi, il personnifiait l’entrée des Enfers. Souvent, on le dessinait sous la forme d’un gigantesque serpent des mers.

Ce démon préside aux déplacements, aux voyages, aux déménagements et à l’instabilité. Il aurait enseigné 70 langues différentes. D’ailleurs, les sorciers l’invoquent pour les apprendre. Léviathan enseigne aussi le mensonge, la duperie et la tromperie.

Lorsqu’il apparaît, il le fait sous la forme d’un immense poisson mesurant plus de 10 km de long ! Entre ses nageoires repose l’axe centre qui supporte la Terre. Il peut aussi prendre la forme d’un énorme serpent ou d’un dragon aquatique crachant du feu.

 

Léviathan chez les chrétiens

La Bible parle de Léviathan comme d’un monstre marin. Le nom même de Léviathan évoque le monstre du chaos primitif des Phéniciens. Il est souvent identifié à la Bête de l’Apocalypse.

Dans le livre de Job, c’est un monstre colossal, un dragon ou un serpent, qui peut provoquer des cataclysmes et anéantir le monde. D’ailleurs, on retrouve cette forme dans la mythologie nordique où Léviathan prend le nom de Ragnarök, fils du dieu Loki, et est un serpent gigantesque.


Léviathan chez les juifs

La Torah fait mention d’un poisson immense et monstrueux, capable d’avaler une baleine entière et qui serait destiné au repas du Messie.

Les rabbins l’estiment androgyne, dont la forme mâle serait Samaël et la forme femelle Lilith. Il sera servi, toujours d’après la tradition rabbinique, comme nourriture, avec Béhémot, au banquet des Bienheureux, car l’Éternel a mis de côté cette créature gigantesque pour nourrir les survivants de la fin du monde.

 

La célébrité de Léviathan

Au fil des siècles, le nom de Léviathan a été repris pour désigner quelque chose de colossal et de monstrueux. Par exemple, Thomas Hobbes dans son livre « Léviathan », prend cette bête pour désigner l’État. Il dit que la Démocratie est une association tacite entre citoyens gouvernés par des forces sociales.

Victor Hugo dans « Les Misérables » décrit les égouts de Paris sous le nom de l’intestin de Léviathan.

Julien Green, dans son roman « Léviathan » publié en 1929, représente par Léviathan le « mal » caché dans ces personnages.

Dans « Atlantide », le long-métrage de Disney, Léviathan est le gardien de la cité engloutie. Ce monstre est en fait un gigantesque robot.

Bien sûr, cette liste n’est pas exhaustive. Beaucoup d’auteurs se sont inspirés de l’image de ce monstre dans leurs histoires. Mais pas seulement, puisqu’on le retrouve dans les jeux vidéo (Final Fantasy, Tales of Monkey Island, The Legend of Zelda, Gears of War…), où il incarne, le plus souvent, un monstre marin.

Léviathan est aussi le nom d’un album du groupe Mastodon, le nom d’un ex-lutteur de la WWE, le nom d’un gigantesque télescope…

 

Que représente Léviathan ?

À travers son image, Léviathan représente plusieurs symboles :

  • Chez les croyants, il est celui que l’on ne doit pas bousculer. Et si l’on provoque la colère de Dieu, il peut, alors, abattre le chaos sur terre grâce à la force destructrice du Léviathan. Dans cette symbolique où Dieu contrôle la mer et les monstres, la mer est notre inconscient et les monstres sont les forces destructrices qui le remplissent. Et pour les contrôler, il faut l’aide de Dieu.
  • Chez Thomas Hobbes, le Léviathan est un monstre obscur (le gouvernement) qui prétend nous protéger en sacrifiant notre liberté et en nous imposant des lois.
  • Le Léviathan est aussi la bête qui, lorsqu’elle bouge, provoque les vagues, voire les Tsunamis. C’est l’image que l’on donne à quelqu’un de puissant qui a le pouvoir de vie ou de mort, ou du grand chef d’entreprise qui, s’il prend les mauvaises décisions, met au chômage ses employés.

 

Monstre marin évoqué dans la Bible, démon du péché de l’envie, Grand Amiral de l’enfer… Léviathan désigne, de nos jours, un monstre, une force colossale, capable de provoquer un cataclysme, au sens figuré comme au sens propre. C’est lui qui peut engendrer la fin du monde, qui peut bousculer la géographie rien qu’en bougeant. Mais, pour moi, Léviathan est avant tout un démon puissant, qui ne cherche que la destruction.

 

Marie d’Ange

 

Pour aller plus loin

 

À prier
 Saint Barthélemy

L’archange Raphaël

Saint Jacques de Compostelle

Saint Martin

 

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2 commentaires sur “Léviathan, le monstre du chaos

  1. […] Léviathan : grand amiral de l’enfer, démon de l’envie. Léviathan aime posséder ses victimes. C’est un démon difficile à exorciser, car il tenace. Léviathan est aussi le nom d’un gigantesque monstre marin, poisson, qui d’après les croyances juives, a été servi au repas du Messie. […]

  2. Pardonnez-moi, mais lorsque vous faites référence à Leviathan au niveau de la mythologie scandinave, vous l’appelez « Ragnarök ». Il s’agit plutôt de Jörmungandr, fils de Loki et frère de Fenrir et de Hel. Le Ragnarök est davantage perçu comme la fin du monde, où s’affronteront dieux et monstres, notamment Thor et Jörmungandr. Le Ragnarök se rapproche davantage de l’Apocalypse chrétien. Merci.

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